Papa Francisco: os “ícones” do Natal são um sinal de esperança neste tempo de pandemia

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Na tarde desta sexta-feira (11), foram inaugurados o presépio e a árvore de Natal do Vaticano. A árvore, que foi uma doação da República da Eslovênia, é um abeto vermelho escolhido nos bosques de Kočevje, e o presépio de cerâmica vem de Castelli, da Diocese de Teramo-Atri.

Nesta manhã, o Papa Francisco saudou as delegações que doaram os ícones que compõem a decoração da Praça São Pedro. “Vocês vieram para a entrega oficial da árvore de Natal e do presépio colocados na Praça São Pedro. Dou-lhes as boas-vindas e agradeço a presença de vocês”, disse o Papa no início de seu discurso, saudando, a seguir, a delegação da República da Eslovênia, guiada pelo Ministro das Relações Exteriores, e acompanhada pelo cardeal Rodé e pelo arcebispo de Maribor, composta por outros ministros, embaixadores e personalidades ilustres. O Santo Padre também saudou a delegação da Diocese de Teramo-Atri, com o bispo Lorenzo Leuzzi e numerosas autoridades civis. “A árvore e o presépio ajudam a criar um clima natalino favorável para viver com fé o mistério do Nascimento do Redentor”, disse ainda o Pontífice.

“No presépio, tudo fala de pobreza ‘boa’, a pobreza evangélica, que nos torna beatos: contemplando a Sagrada Família e os vários personagens, somos atraídos por sua humildade que desarma. Nossa Senhora e São José vieram de Nazaré até Belém. Não há lugar para eles, nem mesmo um pequeno quarto. Maria escuta, observa e guarda tudo em seu coração. José procura um lugar para ela e o menino que está prestes a nascer. Os pastores são protagonistas no presépio, como no Evangelho. Vivem ao ar livre. Vigiam. O anúncio dos Anjos é para eles, e eles vão imediatamente procurar o Salvador que nasceu.”

Francisco também falou que “a festa de Natal nos lembra que Jesus é a nossa paz, nossa alegria, nossa força, nosso conforto. Mas, para acolher estes dons da graça, precisamos nos sentir pequenos, pobres e humildes como os personagens do presépio”. “Também neste Natal, em meio ao sofrimento da pandemia, Jesus, pequeno e indefeso, é o ‘Sinal’ que Deus doa ao mundo. Sinal admirável, como inicia a Carta sobre o presépio que eu assinei um ano atrás em Greccio. Nos fará bem relê-la nestes dias”, completou.

O Papa agradeceu a todos, inclusive aos que não puderam estar presentes, “assim como aqueles que ajudaram no transporte e na montagem da árvore e do presépio”. “Que o Senhor os recompense por sua disponibilidade e generosidade”, disse o Papa, fazendo votos a todos de “uma celebração do Natal cheia de esperança”. “Feliz Natal”, concluiu Francisco.

*Fontes: Sites do Vatican News e da Canção Nova

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